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【科普知识】你知道吗?普通人每周摄入5克微塑料……

发布日期:2019-09-01 03:04   来源:未知   阅读:

  人类早已对塑料失去控制。2019年5月,世界野生动物基金会(WWF)发布了新的研究报告:在全球范围内,人均每周约摄入5克塑料,相当于一张信用卡的重量。这种被摄入体内的塑料主要是“微塑料”(小于5毫米的颗粒)。在过去的几年里,科学家们在土壤、自来水、瓶装水、啤酒、海鲜、食盐甚至空气中都发现了微塑料的存在。

  自20世纪50年代以来,塑料的产量几乎超过了所有其他材料。但目前全球生产的90亿吨塑料中,只有9%被回收,剩下相当大的一部分塑料都在以不同形式存在于地球上,有的入海荼毒海洋生物,有的入土祸害土壤中的“居民”,还有一部分被端上餐桌,润物细无声地潜入我们的身体。

  2018年维也纳医科大学的胃肠病学家菲利普施瓦布尔(Philipp Schwabl)首次在人类粪便中发现了微塑料,这表明它们可能在我们的食物链中广泛存在。对来自不同国家的8名研究参与者的粪便样本进行监测和测试后显示,所有人的粪便样本中至少有一种微塑料呈阳性,其中发现的9种微塑料的尺寸从50微米到500微米不等。

  而此次,WWF委托澳大利亚纽卡斯尔大学评估了人类从自然界摄入到人体内的塑料,通过分析和综合现有的关于人类摄入塑料的文献,估算出人们平均每周摄入大约2000个微型塑料颗粒。这些微小的颗粒有多种来源途径,其中包括人造衣物纤维、牙膏或洗面奶中的微珠,或更大塑料片的分解(当它们被扔掉并暴露在空气中时,会逐渐破碎成更小的碎片)。

  在纽卡斯尔大学计算的52项研究中,有33项研究着眼于食品和饮料中的塑料消费。这些研究重点列出了一系列含有微塑料的常见食品和饮料,如饮用水、啤酒、贝类和盐。水是这一次塑料摄入的最大来源,普通人每周仅通过饮用瓶装水或水龙头就能消耗多达1769粒塑料。贝类是塑料摄入的第二大来源,平均每个人每周摄入多达182个微粒(0.5克)。塑料进入人体的第三大途径是呼吸吸入。

  该研究调查了16篇关于室外和室内空气质量的论文。结果发现,室内空气中塑料污染较室外严重。这是因为室内空气循环有限,而合成纺织品和家居灰尘是空气中微塑料最重要的来源之一。这个估计非常保守,但也暗示了一个事实,暴露在空气中的微塑料可能很大程度上取决于当地的条件和生活方式。然而,有一点是清楚的,那就是空气中的微塑料也是无处不在的。

  人类的惯有认识中,总认为瓶装水相较自来水而言,更干净,但有研究发现,瓶装水中的塑料污染更加触目惊心。2018年发表在《化学前沿》(Frontiers in Chemistry)上的一项研究分别从不同国家购入了11个瓶装水品牌的259瓶瓶装水进行检测,结果发现其中93%含有“微型塑料”合成聚合物颗粒。不同品牌的瓶装水样品的塑料浓度各不相同,平均而言,每升瓶装水含有325个塑料微粒。在考虑了可能的背景污染后,每升瓶装水中平均发现了10.4个颗粒大小超过100 微米的微塑料颗粒。

  2019年6月发表在《环境科学与技术》(Environmental Science & Technology)杂志上的另一项研究则以美国饮食为目标,分析使用了来自26项研究的402个数据点,采用了超过3600个处理过的样本,评估了美国人的微塑料摄入量。结果估算出,每年微塑料的消耗量根据年龄和性别从39000到52000个颗粒不等,而当考虑空气吸入时,这些估计值增加到74000和121000。那些只喝瓶装水而不喝自来水的人每年估计会多摄入90000个塑料颗粒。这些估计会有很大的差异;然而,由于方法和数据的限制,这些值可能被低估了。

  以上这些研究都是基于对现有研究的全面回顾,评估通过吸入、食物和饮料摄入塑料的可能性。方法是集中于现有的数据,并在没有数据时使用保守的推断和假设。虽然这项研究综合了现有的最佳数据,但它建立在一组有限的证据基础上,也有局限性。因此,专家们的共识是,虽然这些数字是在现实范围内的,但需要进行进一步的研究才能得到准确的估算。

  塑料摄入对人体的长期影响还没有充分的记录。有研究表明,超过一定的暴露水平,吸入塑料纤维似乎会引起呼吸道轻度炎症。一些塑料颗粒小到足以进入我们的器官组织,在那里它们可能会引发免疫反应,或者释放有毒物质和从环境中吸收的污染物,例如重金属。在海洋动物的研究中,消化和呼吸系统中微塑料的浓度越高,就越容易导致死亡。

  人们还担心,大多数人接触到的塑料添加剂,如邻苯二甲酸盐、双酚A或多溴联苯醚,是否会通过改变人体的内分泌功能或通过其他生物机制对人体健康造成危害。根据2009年发表在《英国皇家学会哲学会刊B辑:生命科学》上对美国和欧洲的监测数据显示,邻苯二甲酸盐等塑料添加剂已经在人群中广泛使用,人类流行病学研究揭示了塑料添加剂与代谢、甲状腺、生殖和呼吸问题之间存在某种关联。

  2019年1月,北京大学研究人员在《整体环境科学》(Science of The Total Environment)上发表了由邻苯二甲酸酯暴露所导致的中国普通人群男性不育、成人肥胖症和糖尿病这三种疾病所造成的疾病负担的估算结果。仅2010年一年,中国由于邻苯二甲酸酯类化学品暴露导致的男性不育、成人肥胖和糖尿病三种疾病的发病数约为250万起,医疗费用约达572亿元;其中,领苯二甲酸酯对男性不育的影响最为显著,其次分别是成人肥胖和糖尿病。六合富婆!研究进一步推算了2010年中国因所有已知内分泌干扰物质暴露导致的全社会总医疗成本约为4294亿元,约占中国全年GDP的1.07%。

  邻苯二甲酸酯仅仅是众多塑料添加剂中小小的一员,阻燃剂、重金属、抗菌剂和不粘涂料等有毒添加剂也被纳入制作塑料的配料中。

  2015年发表在《毒理学档案》(Archives of Toxicology)的一篇文章中提到,由于生产过程中的残留物、添加剂、染料和塑料中发现的色素也会产生健康风险,其中一些已被证明对性功能、生育能力有影响,并增加了突变和癌症的发生率。另外,空气中的微塑料也可能携带来自周围环境的污染物,在城市环境中,它们可能将多环芳烃和重金属一并带入人体。

  随着塑料生产和使用的增加,人类对塑料的接触也在增加。2019年2月19日发布的一份新报告《塑料与健康:塑料星球的隐形成本》介绍了在生产和使用全过程中塑料的污染,这一报告透过人类生活中无处不在的塑料使用实例告诉公众,塑料是一个隐藏在众目睽睽之下的危机源头。

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